Regeneration of Heglig [Balanites aegyptiaca (Del)] west of the Blue Nile river within the short grass Savanna zone in the Sudan

  • Hasabelrasoul F. Mustafa Faculty of Forest Sciences and Technology, University of Gezira, Wad Medani, Sudan
  • Mohamed A. Abaker Forests National Corporation, Wad Medani, Sudan


Balanites aegyptiaca is a promising widely distributed tree of high value in terms of economic, social, and environmental issues, but it is neglected and not given full attention concerning its conservation. The objective of this study was to assess the regeneration of B. aegyptiaca west of the Blue Nile river within Acacia-Balanites vegetation zone in Sudan. A field experiment was carried out during the rainy season in 2015 in Nawara natural forest on its germination where viable fruits with intact or removed pericarp and mesocarp were buried at 0-cm and 5-cm depth in plots each surrounded by a metallic ring. Germinated fruits were counted weekly. An experiment on the effect of salinity on germination was performed, using both NaCl and CaCl to fix different levels of salinity in the clay soil. Number of germinated fruits was recorded weekly. Survey of the regeneration in the field was carried out in spot samples laid immediately after the rainy season at distinguished locations; abandoned agricultural farms, vicinity of the villages, crusted sites (Karab), valley meander and valley banks. In each location, three spot samples, 50 m in diameter each, were demarcated. All the B. aegyptiaca plants within the samples were calculated and their shoot height and diameter at ground level were measured. The soil moisture content in the five sites was measured in April, the driest month. The results revealed that fruits of B. aegyptiaca sown after the removal of both the pericarp and mesocarp or left them intact germinated readily when placed on the soil surface (91%) or buried to 5-cm depth (88%). Salinity significantly decreased the germination as it dropped from 83% on average at EC 0.8dSm-1 (control) to 36% at EC12 dSm-1. B. aegyptiaca regenerated continuously on all the sites except on the valley bank and meander, where newly recruited natural regeneration was lacking. The study recommended more concern and attention to conserve B. aegyptiaca through improving management and extension programs and reserving lands as forests where the tree exists.


تعتبر شجرة الهجليج [Balanites aegyptiaca (Del.)] ذات أهمية وقيمة اجتماعية واقتصادية وبيئية، وهي واسعة الانتشار، بيد أنها لم تجد الاهتمام والرعاية اللازمين مما يهدد وجودها وانتشارها. لذلك هدف هذا البحث إلى دراسة التجدد الطبيعي للشجرة غرب النيل الأزرق في الأراضي الجافة بالسودان، فيما يعرف بحزام الطلح والهجليج. لدراسة قدرة بذرة الهجليج على الإنبات نفذت تجربة في غابة نوارة الطبيعية في خريف العام 2015 وذلك بتقسيم ثمار الهجليج ، التي أنتجت في نفس العام ، إلى مجموعتين. تمت زراعة الثمار في المجموعة الأولى كما هي بدون إزالة القشرة الخارجية  واللب وفي الثانية أزيلت القشرة الخارجية واللب، وفي كلا المجموعتين كانت الزراعة على أعماق صفر و5 سم في مربعات أحيطت بحلقات حديدية بقطر 25 سم. تم حساب عدد الثمار التي نبتت بنهاية موسم الخريف. لمعرفة تأثير ملوحة التربة على إنبات ثمار الهجليج أستخدم نوعين من الأملاح هما كلوريد الصوديوم وكلوريد الكالسيوم للحصول على درجات ملوحة مختلفة في التربة الطينية. تم حساب عدد الثمار التي نبتت اسبوعيا لمدة خمسة أسابيع. تم تقويم التجدد الطبيعي لشجرة الهجليج في موقع البحث  في الأراضي الزراعية البور و الغابات الطبيعية المقطوعة و حمى القرى و الوديان وأراضي الكرب في عينات عشوائية قطر كلٍ منها 50 متراً. أحصيت في كل عينة نباتات الهجليج الموجودة مع قياس طول وقطر ساق لكل منها. حسبت نسبة رطوبة التربة في كل موقع في شهر أبريل من العام 2015. أثبتت النتائج أن القشرة الخارجية واللب وكذلك عمق التربة لا تؤثر على إنبات الثمار حيث أنبتت ثمار الهجليج مزالة القشرة الخارجية واللب  وتلك التي لم تزال منها القشرة الخارجية واللب مباشرة عند زراعتها عند عمق صفر(91%) أو 5 سم (88%). خلصت الدراسة كذلك إلى أن زيادة نسبة الملوحة في التربة تقلل من نسبة إنبات ثمار الهجليج في كلا النوعين من الأملاح المستخدمة، حيث تدنت نسبة الإنبات من 83% عند أدنى مستوى ملوحة 0.8 دسم-1 (الشاهد) إلى 36% عند أعلى مستوى ملوحة 12 دسم-1. أشارت النتائج أيضاٍ إلى أن الهجليج تجدد طبيعياً تجدداً متواتراً في كلا المواقع باستثناء مجاري وضفاف الوديان حيث كان التجدد غير متواتر. توصي الدراسة بضرورة إيلاء الاهتمام والرعاية اللازمين للمحافظة على الشجرة من خلال تحسين وتطوير نظم الإدارة وتكثيف برامج الإرشاد وغرسها كغابات محجوزة.


Abari, A.K., N.H. Nasr, M. Hojjati and S.D. Bayat. 2011. Salt effects on seed germination and seedling emergence of two Acacia species. African Journal of Plant Science 5(1):52-56.
Abdelmajid, E. 2006. Effect of salinity on seed germination characteristics of five arid zones tree species. University of Khartoum Journal of Agricultural Sciences 14(1):23-31.
Agboola, D.A. 1998. Effect of saline solutions and salt stress on seed germination of some tropical forest tree species. International Journal of Tropical Biology. 46(4):1109-1115.
Asgharipour, M.R. 2011. The effects of land use on biomass and catabolic diversity of soil microbial communities. African Journal of Agricultural Research 6(19):4607- 4612.
Badi, K.H., E.A. Ahmed and A.M. Bayoumi. 1989. The Forests of the Sudan. Agricultural Research Council, Khartoum, Sudan. NCR Press, Khartoum 184 p.
Buck, L.E., J.P. Lassoie and E.C.M. Fernandes. 1999. Agroforestry in sustainable agricultural systems. Lewis Publishers, Boca Raton, Florida, USA. 417p.
Daffalla, H.M. 2011. Random amplified polymorphic DNA (RAPD) marker associated with salt tolerance during seed germination and growth of selected Acacia senegal provenances. African Journal of Biotechnology 10 (31):5820-5830.
Dalling, J.W. 1995. Effect of soil depth on seedling emergence in tropical soil seed bank. Functional Ecology 9:119–121.
Del Tredici, P. 1978. Isolation and in vitro cultivation of the action mycete causing root nodulation in Comptonia. Science 199:899-902.
Elagib, N.A. and M.G. Mansell. 2000. Climate impacts of environmental degradation in Sudan. GeoJournal 50(4):311-327.
El Amin, H.M. 1990. Trees and Shrubs of the Sudan. Ithaca Press, Exeter.484p.
Elfeel, A.A. 2009. Effect of seed origin and soil type on germination and growth of Heglig tree (Balanites aegyptiaca (Del.) var. aegyptiaca). Journal of Science and Technology 10(3):56 - 67.
Elsafori, A.K.H. 2009. Natural regeneration of woody species of Um Rimmitta area, White Nile State, Sudan. Journal of Science and Technology 10 (2):113-118.
El Siddig, E.A. 2007. Jebel Marra, the Potentials for Resources and Rural Development in Darfur, Q.P. for Print and Publication: 208p.
Fischer, J. 2009. Reversing a tree regeneration crisis in an endangered ecoregion. Proceeding of National Academy of Science 106 (25):386–391.
Goransson, H. and U. Widgren. 1996. Direct Seeding of Balanites aegyptiaca in West Pokot District, Kenya: A Minor Field Study. Swedish University of Agricultural Sciences. Working Paper No. 309: 61p.
Hall, J.B. 1992. Ecology of key African multipurpose tree species, Balanites aegyptiaca (Balanitaceae): The state of knowledge. Forest Ecology and Management 50(1-2):1-30.
Hardwick, K.A. 2004. Research needs for restoring seasonal tropical forests in Thailand: Accelerated natural regeneration. New Forests 27:285-302.
McLaren, K.P. and M.A. McDonald. 2003. The effects of light and moisture on seed germination and seedling survival in a tropical dry forest in Jamaica. Forest Ecology and Management (183): 61-75.
NRC. 2008. Lost Crops of Africa: Fruits, Development, Security and Cooperation. National Research Council (NRC), National Academies Press, Washington, D.C. Volume III.
Omami, E.N. 2005. Response of Amaranth to salinity stress. Department of Plant Production and Soil Science, Faculty of Natural and Agricultural Science, University of Pretoria.195p.
Watt, L.A. and R.D.B. Whalley. 1982. Effects of sowing depth and seedling morphology on establishment of grass seedlings on cracking black earths. Australian Rangeland Journal 4:52-60.
Woods, K. and S. Elliott. 2004. Direct seeding for forest restoration on abandoned agricultural land in northern Thailand. Journal of Tropical Forest Science (16):248-259.
How to Cite
MUSTAFA, Hasabelrasoul F.; ABAKER, Mohamed A.. Regeneration of Heglig [Balanites aegyptiaca (Del)] west of the Blue Nile river within the short grass Savanna zone in the Sudan. Gezira Journal of Agricultural Science, [S.l.], v. 18, n. 1, p. 1-19, oct. 2020. ISSN 1728-9556. Available at: <>. Date accessed: 19 apr. 2021.